Pahit Getir Kumpulan Pendapatan Pertengahan Lembah Klang, Termasuk Penduduk Kajang

Minggu lalu, penduduk di Lembah Klang dikejutkan dengan Kajian Indeks Pendapatan Isi Rumah yang dijalankan oleh Sime Darby Property Bhd bersama dengan kerjasama Fakulti Alam Bina, Universiti Malaya (UM), yang menyatakan bahawa rata-ratanya pendapatan isi rumah bulanan RM14,580 diperlukan bagi memiliki sebuah rumah di Lembah Klang atau, secara spesifik, RM12,300 di Kajang dan seumpamanya. Tambahan pula, kajian turut mendapati bahawa sesetengah penduduk di kawasan-kawasan tersebut berkemampuan untuk memiliki kediaman yang bernilai 56 kali ganda gaji mereka, dan juga mampu menampung perbelanjaan sehingga 26 kali ganda pendapatan isi rumah bulanan mereka bagi bayaran gadai janji![1]

Kajian mengenai trend perbelanjaan isi rumah semasa, harga rumah dan kadar gadai janji tersebut dilancarkan oleh Menteri Kesejahteraan Bandar, Perumahan dan Kerajaan, Datuk Abdul Rahman Dahlan, dan ia dikatakan bertujuan menentukan indeks berdasarkan lokasi untuk menggambarkan tahap mampu milik melibatkan 12 kawasan di sekitar Lembah Klang, termasuk Subang Jaya, Putra Height, Ara Damansara, Mont Kiara, Kajang, Nilai, Bukit Jelutong, Denai Alam, Bandar Bukit Raja dan Subang.

Selepas timbulnya kekeliruan dan juga kritikan di kalangan masyarakat, Sime Darby Property Berhad tampil menjelaskan bahawa kajian indeks tersebut adalah untuk memberi maklumat kepada akses perumahan, khususnya bagi penduduk Lembah Klang yang ingin menaik taraf atau melabur dalam rumah kedua. Menurut pihak Sime Darby Property Berhad, seramai 1,529 responden dengan 1,183 orang di antaranya merupakan pemilik rumah di kawasan terpilih, dengan pendapatan purata RM14,580 yang diperlukan untuk memiliki kediaman di Lembah Klang. Kajian ini tidak mencerminkan tahap pendapatan purata Negara. Lebih-lebih lagi, kajian tersebut tidak melibatkan pembeli rumah kali pertama, dan ia juga tidak merangkumi aspek perumahan mampu milik.[2]

Kemelut Kumpulan Pertengahan 40% yang terpinggir

Sementara penjelasan diberi bagi meredakan kritikan, Kajian Indeks Pendapatan Isi Rumah, walau bagaimanapun, telah mendedahkan trend harga perumahan yang kian melonjak tinggi, terumatanya di kawasan Bandar.

Badan pemikir, Kajian Politik untuk Perubahan (KPRU) berpendapat, kajian indeks yang hanya boleh diambil sebagai rujukan oleh golongan berpendapatan tinggi tersebut bukan sahaja gagal mencerminkan tahap pendapatan rakyat Malaysia, seperti yang diakui oleh pihak Sime Darby Property Bhd, malahan memberi ruang kepada spekulasi yang bakal menyebabkan harga rumah di kawasan-kawasan tersebut membumbung tinggi.

Bagi kumpulan yang berpendapatan tinggi, sudah tentu mereka berpeluang lagi berkemampuan untuk menaiktaraf rumah yang sedia ada atau melabur dan membeli rumah yang kedua atau selebihnya; ini juga rasional syarikat atau korporat besar yang menetapkan sasaran mereka pada kumpulan berpendapatan tinggi 20% untuk memacukan pertumbuhan jualan dan keuntungan syarikat masing-masing.

Namun, menyedihkan sekali, 40% kumpulan pertengahan – di mana pendapatan isi rumah bulanan mereka masih berada dalam lingkungan kurang daripada RM5,000 secara purata, berkemungkinan besar tidak berpeluang untuk memiliki sebuah kediaman di kawasan Lembah Klang, seperti yang disenaraikan.

Menurut Laporan Penyiasatan Pendapatan Isi Rumah dan Kemudahan Asas 2012,  pendapatan isi rumah bulanan purata di kawasan Bandar pada tahun 2012 ialah RM5,742, meningkat 6.6% berbanding dengan RM4,705 yang dicatat pada tahun 2009. Apabila ditelitikan pendapatan isi rumah bulanan purata masing-masing di Wilayah Persekutuan Kuala Lumpur, Wilayah Persekutuan Putrajaya dan Selangor, agar lebih sesuai dibandingkan dengan Kajian Indeks Pendapatan Isi Rumah yang dikemukakan bagi memiliki kediaman di Lembah Klang, pendapatan isi rumah bulanan purata di negeri-negeri tersebut pun masih belum mencatat pendapatan seperti yang dinyatakan oleh Sime Darby Bhd dan Fakulti Alam Bina, UM.

Jadual: Pendapatan isi rumah bulanan purata dan kadar pertumbuhan tahunan purata mengikut negeri, Malaysia, 2009 dan 2012

Negeri 2009 2012 Kadar Pertumbuhan Tahunan Purata (%)
W.P. Kuala Lumpur 5,499 8,586 14.9
W.P. Putrajaya 6,747 8,101 6.1
Selangor 5,962 7,023 5.5

Sumber: Jabatan Perangkaan Malaysia[3]

Nyatanya, pendapatan isi rumah bulanan purata seperti yang dibentangkan tersebut hanya sesuai diambil sebagai rujukan oleh kumpulan pendapatan tertinggi, iaitu golongan 20% teratas di Malaysia, di mana pendapatan isi rumah bulanan purata mereka mencecah jumlah lebih daripada RM12,000.

Jadual: Pendapatan isi rumah bulanan purata bagi kumpulan pendapatan tertinggi 20%, pertengahan dan terendah 40%, Malaysia, 2009 dan 2012

Kumpulan Pendapatan 2009 2012
Tertinggi 20% 9,987 12,159
Pertengahan 40% 3,631 4,573
Terendah 40% 1,440 1,847

Sumber: Jabatan Perangkaan Malaysia[4]

Bagi kumpulan pendapatan pertengahan 40%, harapan bagi memiliki kediaman idaman adalah agak sukar direalisasikan, memandangkan gaji tidak dinaikkan selari dengan peningkatan harga rumah. Maka, pilihan adalah terhad: sama ada sewa rumah ataupun membeli rumah mampu milik. Sememangnya, kerajaan pusat telah melancarkan dan melaksanakan Projek Perumahan Rakyat 1Malaysia (PR1MA) yang dikatakan untuk merancang, membangun, membina dan menawarkan perumahan mampu milik bagi penduduk Bandar berpendapatan sederhana, iaitu mereka yang berpendapatan isi rumah purata bulanan antara RM2,500 hingga RM7,500. Namun demikian, kemajuan pembinaannya terlalu lambat bagi menampung keperluan rakyat berpendapatan sederhana. Dalam persidangan Dewan Rakyat yang lalu, apabila ditanya tentang pelaksanaan projek PR1MA sama ada sasaran kerajaan untuk pembinaan 80,000 unit rumah mampu milik dapat dicapai menjelang akhir tahun 2013, Menteri di Jabatan Perdana Menteri Datuk Seri Shahidan Kassim pula cuba berdalih bahawa proses pembinaan adalah begitu rumit, dan projek pembinaan bagi sebanyak 44,223 unit rumah PR1MA daripada sasaran 80,000 unit telah diluluskan di seluruh Negara setakat 30 September 2013. Diluluskan tidak sama dengan siap dibina! Persoalannya, berapakah unit rumah mampu milik di bawah PR1MA yang telah disiapkan dan sedia dipindah masuk?

Ironi sekali, kumpulan pertengahan 40% tersebut yang berkemungkinan masih belum memiliki rumah sendiri pula terpaksa menyumbangkan cukai bagi menampung penggunaan utiliti elektrik dan air untuk kediaman rasmi Perdana Menteri Datuk Seri Najib Razak yang mencecah kira-kira RM2.5 juta (RM2,237,788.13) pada tahun 2012! Jumlah bayaran bil tenaga elektrik dan air bulanan bagi Kompleks Seri Perdana di Putrajaya itu adalah sekitar 40 kali ganda pendapatan isi rumah purata bulanan bagi kumpulan pendapatan pertenghan tersebut!

Sememangnya, inilah elegi atau pahit getir yang penuh dengan rintihan dan keluhan rakyat jelata yang bertungkus-lumus demi kehidupan. Sebaliknya, terdapat pula pemimpim-pemimpin rakyat yang cukup bertuah menikmati keselesaan dan kemewahan. Misalnya, pemimpin UMNO, Datuk Seri Dr Mohd Khir Toyo memiliki sebuah ‘Istana gaya Bali’ di kawasan seluas 50,000 kaki persegi di Shah Alam, yang didakwa anggaran kos pembinaannya mencatat RM20 juta, manakala tanah pula dibeli dengan harga RM3.8 juta.[5] Ketua Wanita UMNO, keluarga Datuk Seri Shahrizat Jalil juga pernah didedahkan pada Disember 2011 dan Feburari 2012 bahawa mempunyai 3 kondominium mewah di Singapura, sejumlah RM44.5 juta.[6]

Kumpulan Pertengahan 40% yang tertekan

Sementara kumpulan pendapatan terendah 40% di Malaysia berpeluang menikmati Bantuan Rakyat 1Malaysia (BR1M) yang ditawarkan oleh kerajaan BN, meskipun bantuan tunai secara one-off tersebut dikatakan kurang berkesan dan kurang konstruktif dalam menangani kemiskinan dalam jangka panjang; kumpulan pertengahan 40% diketepikan juga, semata-matanya pendapatan isi rumah mereka melepasi garis takrifan kerajaan, di mana pendapatan kasar isi rumah penerima BR1M haruslah tidak melebihi RM3,000 dan yang terkini, termasuk golongan berpendapatan isi rumah antara RM3,000 dan RM4,000.

Dalam era yang terhimpit dengan tekanan barang naik, bukan sahaja kumpulan pendapatan terendah 40% sahaja yang kais pagi makan pagi, kais petang makan petang, malahan kumpulan pendapatan pertengahan turut berdepan dengan tekanan besar. Sejauh mana golongan berpendapatan isi rumah bulanan tidak melebihi RM4,000 mampu menanggung perbelanjaan seharian, khususnya bagi mereka yang tinggal di kawasan Bandar di mana kos kehidupannya lebih tinggi dan begitu membebankan?

Maka, wujudnya golongan yang digelar “pekerja miskin” (working poor). Konsep kemiskinan pekerja diperkenalkan terlebih dahulunya oleh Pertubuhan Buruh Antarabangsa (International Labour Organization, ILO), dan secara umumnya, ia merujuk kepada individu makan gaji yang tidak dapat menampung perbelanjaan seharian isi rumah, dan terperangkap dalam kemiskinan.

Pembangunan dan perkembangan pesat yang disanjung tinggi, walau bagaimanapun, gagal membasmi kemiskinan dan menawarkan kehidupan selesa kepada setiap orang di sudut sedunia ini, seperti yang dijanjikan. Negara maju, seperti Amerika Syarikat (AS), turut menghadapi masalah kemiskinan di kalangan golongan pekerja bergaji, malahan terdapat kajian yang menunjukkan bahawa masalah pekerja miskin adalah paling serious di AS.

Menurut kajian Brady, Fullerton, dan Cross pada tahun 2010,[7] kadar kemiskinan di kalangan golongan pekerja di AS adalah lebih tinggi daripada kadar kemiskinan di kalangan golongan yang tidak berpekerjaan, dan kadar tersebut adalah yang tertinggi berbanding dengan Negara-negara Eropah maju.

working poverty

Kira-kira 46 juta warga di AS, atau 15% daripada populasinya, menjalani kehidupan di bawah garis kemiskinan pada tahun 2011. Lebih kurang 10.4 juta daripada mereka boleh dikatakan sebagai pekerja miskin – yang mana golongan tersebut memang digaji, atau mencari kerja sekurang-kurangnya setengah tahun, tetapi masih berada di bawah garis kemiskinan.

Dengan kata lain, gaji yang diperolehi oleh pekerja miskin tidak mencukupi bagi membiayai kos asas kehidupan. Golongan pekerja miskin mencakupi 7% daripada tenaga buruh AS pada tahun 2011, meningkat daripada 5.1% pada tahun 2007. Antara 4.4 juta daripada sejumlah 10.4 juta pekerja miskin bekerja sepenuh masa, manakala 14% pekerja miskin yang lain pula ialah pekerja separuh masa. [8]

Apakah situasi sebenar di Malaysia? Isu pekerja miskin masih tidak mendapat perhatian serius, terutamanya daripada pihak kerajaan pusat. Tiada data dan statistik rasmi daripada jabatan kerajaan tentang bilangan pekerja yang menjalani kehidupan mereka di bawah garis kemiskinan, meskipun dengan adanya Pendapatan Garis Kemiskinan (PGK) yang ditetapkan oleh Unit Perancang Ekonomi (EPU), Jabatan Perdana Menteri (JPM), iaitu pendapatan atau keperluan minimum yang diperlukan oleh sesebuah isi rumah bagi memenuhi keperluan asas makanan dan bukan makanan bagi setiap ahlinya, yang digunakan untuk mengenalpasti bilangan isi rumah miskin dan mengukur insiden kemiskinan. Jadual terpapar berikut ialah PGK semasa mengikut wilayah.

Jadual: PGK semasa (mengikut wilayah)

Wilayah

Miskin

Miskin Tegar

Isi Rumah (RM)

Per Kapita (RM)

Isi Rumah (RM)

Per Kapita (RM)

Sem. Malaysia 760 190 460 110
Bandar 770 200 450 120
Luar Bandar 740 170 490 110
Sabah & Labuan 1,050 230 630 130
Bandar 1,020 230 590 130
Luar Bandar 1,080 230 670 140
Sarawak 910 210 590 130
Bandar 940 210 600 130
Luar Bandar 880 210 580 130

Sumber: Unit Perancang Ekonomi, Jabatan Perdana Menteri[9]

Mengikut Laporan Penyiasatan Pendapatan Isi Rumah dan Kemudahan Asas 2012, kadar kemiskinan di Bandar dan luar Bandar adalah masing-masing 1.0 dan 3.4 pada tahun 2012, manakala kadar kemiskinan tegar di Bandar dan luar Bandar pula berada pada paras 0.1 dan 0.6. Sememangnya, kadar kemiskinan seperti yang dilaporkan tersebut boleh dikatakan agak rendah, dan pada hakikatnya, kemiskinan dalam erti kata sebenar telah pun berjaya dikurangkan. Persoalannya, sejauh manakah kadar kemiskinan dan garis panduan berhubung takrif kemiskinan tersebut mencerminkan realiti semasa? Apakah tekanan akibat terhimpit dengan kenaikan harga pelbagai barangan dan perkhidmatan yang dihadapi oleh penduduk di Bandar dan di kawasan luar Bandar ada perbezaannya?

Pada pandangan KPRU, garis panduan PGK dan garis kemiskinan harus disemak semula agar lebih realistik untuk mengetahui keadaan sebenar yang berlaku di kalangan kumpulan berpendapatan pertengahan 40% daripada sosioekonomi. Khususnya, tumpuan perlu diberi terhadap usaha menangani kemiskinan Bandar yang diburukkan lagi oleh pelbagai isu yang belum selesai seperti peningkatan ketidaksamarataan pendapatan dalam konteks inflasi, kes jenayah yang berleluasa, serta kemudahan awam dan rumah mampu milik atau rumah pangsa kos rendah yang belum mencukupi.

Sesungguhnya, KPRU berpendapat, jurang antara realiti dan perolahan statistik kerajaan adalah begitu besar sekali.

Hutang isi rumah mencatat tahap tinggi

Menurut Timbalan Menteri Kewangan, Datuk Ahmad Maslan, hutang isi rumah kini telahpun mencecah 85.7% daripada Keluaran Dalam Negeri Kasar (KDNK),  antaranya hutang membeli rumah adalah yang tertinggi, iaitu sebanyak 44.3%, diikuti hutang kenderaan 17.3% dan hutang peribadi 16.8%. Meskipun kadar hutang isi rumah terus meningkat, Ahmad Maslan pula tidak mengambil kira isu tersebut sebagai satu perkara yang merunsingkan kerana menurutnya, pinjaman tidak berbayar (NPL) kini berada pada tahap 1.4% berbanding 98.6% yang membayar mengikut masa yang ditetapkan. [10] Kenyataannya mencerminkan ketidaksungguhan kerajaan dalam menangani kemelut rakyat jelata, malahan cuba melarikan diri daripada kewajipan sesebuah kerajaan dalam membekalkan kebajikan dan membawa kesejahteraan kepada rakyatnya.

KPRU berpegang teguh pada pendiriannya bahawa masalah ini tidak patut dipandang ringan, kerana soal pokok rakyat Malaysia terjebak dalam masalah hutang masih tidak terjawab. Pada Disember lalu, Standard & Poor (S&P) turut membunyikan penggera berhubung peningkatan hutang isi rumah dalam Negara di samping kenaikan harga rumah, dan menekankan bahawa trend sedemikian berkemungkinan menyumbang kepada ketidakseimbangan ekonomi, maka unjuran kredit bagi empat bank dalam Malaysia diturunkan.[11] Apakah ini bukan perkara yang membimbangkan?

Secara umumnya, sesetengah pihak menuding jari terhadap golongan yang terbelenggu dengan hutang keliling pinggan bahawa gaya perbelanjaan mereka tidak berhemah atau kekurangan pengetahuan pengurusan kewangan dan kredit. KPRU tidak menafikan sebab-sebab yang dilontarkan tersebut, tetapi apa yang harus diberi perhatian dan penekanan di sini ialah: hutang isi rumah berkait rapat dengan kemiskinan golongan pekerja berpendapatan.

Pada pendapat KPRU, salah satu jalan penyelesaian adalah melalui pewujudan pekerjaan yang berproduktiviti. Cadangan ini juga selaras dengan ILO bahawa dengan hanya mewujudkan pekerjaaan tidak dapat mengangkat pekerja daripada kemelut kemiskinan; apa yang diperlukan ialah produktiviti pekerjaan. Peningkatan produktiviti, secara idealnya, dapat meningkatkan gaji, membolehkan pekerja mendapat balik gaji yang setimpal atau lebih tinggi di samping mengurangkan masa kerja. Peningkatan produktiviti juga bermakna akan memberi ruang kepada kemajuan teknologi, pembangunan infrastruktur, pertumbuhan pelaburan, peningkatan kualiti modal manusia, pembekalan sistem pendidikan dan kesihatan, serta sebagainya.[12]

 

Pelaksanaan GST memberi tamparan kuat kepada kelas menengah

Sudah menjadi kelaziman bahawa 40% kumpulan pendapatan pertengahan di Malaysia dipandang sebagai golongan yang berpendidikan dan maka lebih berdikari dalam mencari nafkah untuk menyara kehidupan diri sendiri dan keluarga masing-masing, berbanding dengan kumpulan yang berada pada peringkat terbawah dalam sosioekonomi. Justeru, kesusahan kelas menengah ini pun diabaikan. Sesungguhnya, dalam zaman “Barang Naik” ini, tiada mana-mana pihak dapat melarikan diri daripada impaknya, perbezaannya sekadarnya tahap kesan yang dialami. Bagi golongan yang terhimpit di tengah dalam struktur sosioekonomi ini, kesannya adalah ketara sekali. Tambahan pula dengan pelaksanaan Cukai Barangan dan Perkhidmatan (GST) mulai April tahun 2015, 40% kumpulan pendapatan pertengahan ini bakal menghadapi tamparan bertubi-tubi sekali lagi.

Pendek kata, KPRU menggesa pihak kerajaan pusat agar memberi perhatian serious terhadap masalah kemiskinan di kalangan kumpulan tersebut sebelum menjadi parah, terutamanya sebelum pelaksanaan GST yang dijangka bakal memburukkan lagi situasi golongan tersebut, termasuk penduduk di Kajang.


Advertisements

The Elegy of the Klang Valley Middle-income Group, Inclusive of Kajang Residents

Last week, city dwellers especially the residents in the Klang Valley were alarmed by the Housing Income Index findings, spearheaded by Sime Darby Property Bhd in collaboration with the Faculty of Built Environment of Universiti Malaya (UM), which stated that one needed to have an average monthly income of RM14,580 to afford a home in Klang Valley or, to be more specific, RM12,300 in Kajang etc.

Furthermore, the study also found that certain groups of buyers interested in strategic areas can have access to houses that are priced at 56 times their household income, and they can even afford to spend up to 26% of their monthly household income to service a mortgage![1]

As the findings have drawn criticisms and caused confusions, Sime Dary Property Berhad then clarified that its Hosing Income Index is merely a guideline to provide information on housing accessibility, especially for Klang Valley residents wanting to upgrade or invest in a second home.

Nevertheless, think-tank Political Studies for Change (KPRU) opines that the index has revealed a trend of soaring housing prices, particularly in urban areas, and further opening up room for speculation. The study failed to reflect the national average income level, but could only be taken as a reference for the higher income groups. Sadly, whilst the high-income group would have opportunities to upgrade their existing home or invest or to buy a second or even more home, the 40% middle-income group – wherein their average monthly household incomes still hover within the range of less than RM5,000 – is unlikely to get their home in the Klang Valley.

The 40% middle income group in Malaysia is always deemed to be the educated and whereupon they can be more independent in earning a livelihood for themselves as well as their families, as compared with the bottom 40% income group.

The extreme cases of poverty seem to draw the most attention, whereas the growing hardship of the middle class has often been overlooked. In fact, the “sandwich class” is not insulated against poverty. The recent price hikes, together with the unproductive jobs, have rendered escalating hardship for them to make ends meet. Next year on April 1, the Goods and Services Tax (GST) will be implemented, and it is believed that the middle-income group will be the worst hit.

In light of this, KPRU urge the government to put serious attention to the impoverished working people before the problem of ‘working poverty’ become severe.

Full report: https://kpru2010.wordpress.com/2014/02/27/pahit-getir-kumpulan-pendapatan-pertengahan-lembah-klang-termasuk-penduduk-kajang/

Private Members’ Bill on The Social Inclusion Act 2014

KPRU welcomes the Bill of The Social Inclusion Act 2014 as an effort to address the problem of poverty and inequality in a comprehensive and pragmatic way.

Details of the proposals contained in the draft legislation can be accessed here: Draft Social Inclusion Act 2014

 

Below is the media statement from Gabungan Bertindak Malaysia (GBM).

24 February 2014

MEDIA STATEMENT/FOR IMMEDIATE RELEASE

GABUNGAN BERTINDAK MALAYSIA (GBM) ENDORSES

THE PRIVATE MEMBER’S BILL ON THE SOCIAL INCLUSION ACT 2014

Preamble

Gabungan Bertindak Malaysia [GBM] is a non-partisan, multi-ethnic, multi-faith Coalition of 24 Civil Society organizations (listed below) established in 2011 to champion the cause for a Better Malaysia.

YB Dr.Michael Jeyakumar Devaraj, Member of Parliament, Sungei Siput has submitted a motion to the Secretary of the Dewan Rakyat to table a Private Member’s Bill entitled the Social Inclusion Act 2014 (SIA, 2014) at the coming session of Parliament starting 10th March 2014.

GBM strongly endorses this initiative as the essence of the proposed Bill is in line with GBM’s Charter that states –

There must be equitable distribution of wealth, to eradicate poverty, end marginalization and ensure the welfare of the People. Any affirmative action must be based on needs and not ethnicity.”

Background

In August 2012, Saya Anak Bangsa Malaysia (SABM) and the Human Rights Society of Malaysia (HAKAM) presented the draft Social Inclusion Act. The proposal highlighted, that:-

·      The vision to achieve a just, equitable and inclusive society is enshrined in the Rukunegara proclaimed on the 31stAugust 1970 and that we are far from realizing the national aspiration set forth in this historic document.

·      Almost forty percent of Anak Bangsa Malaysia is still trapped in the inter-generational cycle of poverty and inequality. Poor and Low-Income households comprising 12 million citizens lack the capability to overcome the multi-dimensional disadvantages they face on a daily basis. Vulnerable individuals and groups continue to encounter prejudice and discrimination, and remain marginalized.

·      There is an increasing disconnect between our people from the Bottom 40% households with the rest of society. They are trapped in a constellation of disadvantages due to the low asset base that includes low levels of education and skills, poor nutrition and health; and unwholesome living conditions.

·      A host of social ills associated with dysfunctional families from this stratum of our society is becoming evident. Increasing rates of substance abuse, delinquency and dropouts, child abuse, crime and mental illnesses, are clear indicators that something is amiss in our beloved nation.

·      Since 1990, Income inequality has been worsening. The Bottom 40% households have an average monthly income RM 1,847 compared to RM 12,159 for the Top 20%. Their Income Share is 14.8% compared to the 48.6% share of the ‘Top 20%’ households.  And the ‘Top10%’ of households has an income share of 33.1% compared to 2.0% of the “Bottom 10%’ households.

·      Additionally there is growing inequality between the poor & low-income families and those in the middle and upper classes in terms of health status and educational achievements.

In essence, the rationale for the SIA was the need for a new paradigm that focuses on long term solutions to bring about a socially just and more inclusive society. In order to address the root causes of poverty and marginalization in a non-partisan and dispassionate manner, it proposed:-

·      The establishment of an independent Social Inclusion Commission answerable directly to Parliament. This Commission would be mandated to have oversight over all matters of poverty reduction, affirmative action and social inclusiveness.

For details of proposals contained in the draft legislation please see link below……

http://www.sayaanakbangsamalaysia.net/index.php?option=com_content&view=article&id=806:draft-social-inclusion-act&catid=53:sabm-focus-group&Itemid=92

Since September 2012 the SIA proposal has gone through a consultation process that included political parties and civil society organizations. Parti Sosialis Malaysia [PSM] and Parti Rakyat Malaysia [PRM] have endorsed the proposed Act and included it in their respective GE13 Manifesto. We believe the other parties that attended the dialogue are still studying the proposal.

Civil Society organizations that attended the dialogue acknowledged the urgent need to address the serious issue of poverty and marginalization and in principle supported the proposed Act.

In November 2012, GBM fully endorsed the proposed legislation and issued a statement on this. Please see link below….

http://www.sayaanakbangsamalaysia.net/index.php?option=com_content&view=article&id=759:gabungan-bertindak-malaysia-gbm-endorses-the-proposed-social-inclusion-act-2012-sia-2012&catid=1&Itemid=88

Rationale

The overarching reasons for this call to adopt and implement the Social Inclusion Act 2014 are:-

·      The basic needs of all our people must be fulfilled in a fair and equitable manner in order to realize a socially harmonious society that we all aspire to achieve;

·      Uplifting the socio-economic status of the disadvantaged members in our society has always been one of the main goals of all our development plans, since Independence;

·      Inculcating the spirit of self-reliance, strengthening self-esteem and upholding the dignity of our people are fundamental values enshrined in universal human rights and enjoined by all faiths;

·      Providing our less fortunate children the hope and the capability to break the inter- generational cycle of poverty and inequality is imperative; and

·      Ensuring that all will benefit – through higher productivity and a better quality of life (Nation) reduced social problems (Community); and less anxiety and stress (individual) – is the aspiration of all Malaysians.

Next Steps

We believe this legislation contains key proposals that would go a long way towards achieving the goal of a just, equitable and inclusive society as envisioned in the Rukunegara promulgated on 31 August 1970.

We appeal to the Federal and State governments to give serious consideration to this proposal and to seek ways to adopt and implement the Social Inclusion Act.

The People’s Representatives in Parliament must take responsibility. We call upon all MPs, irrespective of party affiliation, to seriously study the proposed legislation in order to support this Private Member’s Bill.

The People must know their rights and must take ownership. We call upon the people from all strata of our society to support this noble initiative and to urge their MPs to support this Private Member’s Bill.

This is indeed the time to come together as a nation to address the real issues of poverty, inequality and marginalization in a non-partisan and dispassionate manner.

 

Satu penghinaan jika Taib Mahmud dilantik sebagai ketua negeri Sarawak

Hampir 60 kumpulan masyarakat sivil and parti politik membantah perlantikan Taib Mahmud sebagai ketua negeri Sarawak.

Kami, yang menandatangani di bawah, menyatakan bantahan kuat kami kepada spekulasi pelantikan Taib Mahmud sebagai Ketua Negeri Sarawak (Yang di-Pertua Negeri) selepas beliau meletakkan jawatan sebagai Ketua Menteri selama 33 tahun.

Memandangkan andaian jawatan yang mulia itu akan menjadi penghinaan kepada negara, kami dengan ini menyenaraikan sebab-sebab mengapa beliau mesti dihentikan daripada berbuat demikian:

1. Rasuah dan eksploitasi yang keterlaluan

Taib Mahmud telah menyalahgunakan kuasanya sebagai Ketua Menteri dalam 33 tahun yang lalu dengan secara keterlaluan mengeksploitasi sumber asli Sarawak untuk keuntungan peribadi. Sarawak dikatakan mempunyai kadar penebangan hutan tertinggi di Asia, dilaporkan telah kehilangan lebih daripada 90 peratus daripada hutan semulajadi untuk pembalakan.

Pentadbiran Taib juga telah membina empangan mega yang tidak wajar dari segi ekonomi dan memudaratkan alam semulajadi di seluruh negeri.

Ironinya, Sarawak tetap menjadi salah satu negeri-negeri yang paling miskin di Malaysia walaupun mengandungi pelbagai sumber semula jadi, manakala Taib telah menjadi salah seorang manusia terkaya di negara ini. Satu kajian terperinci oleh NGO Bruno Manser Fund berpangkalan di Switzerland menganggarkan kekayaan Taib berjumlah US$15bn (RM46bn) dan nilai himpunan bersih oleh 20 ahli keluarga Taib adalah hampir US$21bn (RM64bn).

Siasatan sulit yang dilakukan oleh International NGO Global Witness mengimplikasikan penglibatan Taib dalam rasuah, merampas tanah dan pengelakan cukai melalui kawalannya ke atas lesen pembalakan dan perladangan kelapa sawit di Sarawak.

2. Pelanggaran hak asasi manusia yang nyata

Pemerintahan autoritarian Taib di Sarawak telah melihat demokrasi dan hak asasi manusia yang terjejas setiap hari, hak-hak sivil dan politik ditindas dengan teruk, kebebasan media sangat terhad dan penipuan pilihan raya secara terang-terangan.

Khususnya, Taib telah melakukan pelanggaran hak asasi manusia secara besar-besaran terhadap orang asal terutamanya kepada komuniti pedalaman, walaupun dirinya menjadi anak negeri dari puak Melanau. Majoriti daripada mereka telah dinafikan pembangunan dan hidup dalam kemiskinan.

Ramai yang telah dicabut Hak Adat Bumiputera (NCR) mereka dan mengalami pembunuhan budaya, dimana Taib, keluarga dan kroninya tanpa segan silu dan melampaui batas merebut tanah untuk projek mega empangan, pembalakan dan perladangan. Di kawasan beliau sendiri di Balingian, penduduk tempatan mengalami pencemaran yang serius disebabkan oleh kilang aluminium, yang operasinya diluluskan oleh Taib sendiri.

Ketua negeri harus menjadi simbol perpaduan untuk rakyat Sarawak dari semua lapisan masyarakat dan daripada pelbagai kepercayaan politik. Jelas sekali, Taib – melambangkan jurang etnik dan politik sementara itu membawa sebegitu banyak penderitaan kepada begitu ramai rakyat Sarawak – adalah benar-benar tidak layak untuk jawatan Yang Dipertua Negeri.

3. Pemerintahan dinasti

Terdapat kebimbangan yang serius bahawa, memandangkan penguasaan dinasti puak beliau ke atas negeri ini, pertukaran dari jawatan Ketua Menteri itu kepada Ketua Negeri di pihak Taib bermakna pemerintahan yang berpanjangan dan bukan bersara aktif dari politik. Ia adalah berbaloi untuk mengingatkan bahawa bapa saudara beliau Rahman Yaakob meletak jawatan sebagai Ketua Menteri untuk menjadi Ketua Negara pada tahun 1981, membolehkan bapa saudara dan anak saudara untuk menggenggam Sarawak dengan kukuh.

Hari ini, pengganti yang dipilih Taib adalah tidak lain daripada bekas abang ipar beliau sendiri, iaitu Adenan Satem, dengan peralihan yang dijadualkan pada 28 Februari 2014, bertepatan pada hari apabila penggal Ketua Negeri sekarang berakhir.

Sekiranya ini berlaku, kedua-dua bekas biras ini, yang bertanggungjawab bagi Astana Negeri dan Pejabat Ketua Menteri masing-masing, akan mempunyai kawalan penuh terhadap Sarawak, yang juga akan membayangkan bahawa Taib boleh dilindungi oleh bekas abang ipar beliau daripada penyiasatan dan pendakwaan salah laku terhadap Rakyat Sarawak.

Pada pencerahan ini, kami menyeru semua rakyat Malaysia untuk bangkit dan melibatkan diri dalam menghentikan pelantikan Taib sebagai Ketua Negeri, penduduk Sarawak berhak menikmati demokrasi sebenar di mana tidak ada puak atau keluarga yang dibenarkan untuk mentadbir negeri seperti entiti dan harta peribadi.

Di samping itu, Taib mesti dipertanggungjawabkan terhadap jenayah yang dilakukan kepada Sarawak dan Rakyat Sarawak. Tempat yang sebenarnya untuk Taib Mahmud adalah di kandang tertuduh, menghadapi tuduhan rasuah, merampas tanah dan pengelakan cukai, dan bukannya di Astana Negeri .

【Satu petisyen dalam talian telah diadakan untuk membolehkan setiap individu juga menyuarakan bantahan mereka. Semua dijemput untuk klik url ini untuk membuat tandatangan dalam taliandi sini.】

A national disgrace if Taib Mahmud is appointed as Sarawak’s head of state

We, the undersigned, register our strongest objection to the speculated appointment of Taib Mahmud as the Head of State (Yang di-Pertua Negeri) of Sarawak after his resignation as Chief Minister for 33 years.

Considering that his assumption of the dignified office would be a national disgrace, we hereby list out the reasons why he must be stopped from doing so:

Outrageous corruption and exploitation

Taib Mahmud has abused his power as Chief Minister over the past 33 years by outrageously exploiting Sarawak’s natural resources for personal gain. Sarawak is said to have the highest rate of deforestation in Asia, reportedly having lost more than 90 per cent of its primary forest to logging.

Taib’s administration has also been building economically unjustified and environmentally detrimental mega dams throughout the state.

Ironically, Sarawak remains one of the poorest states in Malaysia despite all her natural resources, while Taib has become one of the country’s richest men. A detailed research by Swiss-based NGO Bruno Manser Fund estimated Taib’s wealth at US$15bn (RM46bn) and the combined net worth of 20 Taib family members at close to US$21bn (RM64bn).

International NGO Global Witness’ undercover investigation implicates Taib’s involvement in corruption, land grabbing and tax evasion through his control over licences on logging and oil palm plantations in Sarawak.

2. Grave human rights violations

Taib’s authoritarian rule in Sarawak has seen democracy and human rights being undermined on a daily basis, as civil and political rights are severely repressed, media freedom heavily restricted and elections blatantly rigged.

In particular, Taib has committed mass human rights violations against the natives especially the interior communities, despite himself being a native from the Melanau group. A majority of them have been denied development and live in extreme poverty.

Many have been uprooted from their Native Customary Rights (NCR) lands and are experiencing cultural genocide as Taib, his families and cronies brazenly/wantonly grab land for mega dam projects, logging and plantations. In his own constituency in Balingian, the locals suffer from serious pollution caused by an aluminium factory, whose operation Taib had approved.

The head of state should be a symbol of unity for Sarawakians from all walks of life and of all political persuasions. Clearly, Taib – emblematic of the ethnic and political divide while having brought much suffering to so many Sarawakians — is completely unfit for the office of Yang diPertua Negeri.

3. Dynastic rule

There are serious concerns that, given his clan’s dynastic dominance over the state, a switch from the office of the Chief Minister to that of the Head of State on the part of Taib would mean an extended rule rather than retirement from active politics. It is worth reminding that his maternal uncle Rahman Yaakob stepped down as Chief Minister to become the Head of State in 1981, enabling the uncle and nephew to take a firm grip on Sarawak.

Today, Taib’s chosen successor is none other than his ex-brother-in-law, ie. Adenan Satem, with the transition scheduled for 28 February 2014, exactly the day when the current Head of State’s term ends.

Should this come to pass, the two ex-in-laws, in charge of Astana Negeri and the Chief Minister’s Office respectively, would have full control of Sarawak, which would also imply that Taib could be protected by his ex-brother-in-law from investigation and prosecution of his wrongdoings against the People of Sarawak.

In the light of all this, we call upon all Malaysians to stand up and be counted in stopping Taib’s appointment as the Head of State, for the people of Sarawak deserve a true democracy in which no one clan or family should be permitted to administer the state like a private property or entity.

Besides that, Taib must be held accountable for his crimes against Sarawak and Sarawakians. Taib Mahmud’s only rightful place is the accused’s dock facing charges of corruption, land grabbing and tax evasion, not Astana Negeri.

【An online petition has been set up to allow individuals to also voice against the purported appointment. We invite all to sign the online petition here: http://chn.ge/1cbEJuh】

Signed by:

NGOs
1 Aliran
2 All Women’s Action Society(Awam)
3 Baramkini
4 Bersih Sibu
5 Centre for Orang Asli Concerns (COAC)
6 Civil Rights Committee of The KL & Selangor Chinese Assembly Hall
7 Community Development Centre
8 Damn the Dams Action Group
9 Engage
10 Gerakan Bunga Raya
11 Hands Of Malaysians Extended (Home)
12 Himpunan Hijau
13 Jaringan Rakyat Tertindas (Jerit)
14 Jihad for Justice
15 Johor People’s Action Group (JPAG)
16 Johor Yellow Flame
17 Kajian Politik untuk Perubahan (KPRU)
18 Kelab Bangsar Utama
19 Kill the Bill
20 Komas
21 LLG Cultural Development Centre
22 Malaysia Youth & Students Democratic Movement (DEMA)
23 Malaysian for Beng Hock
24 Malaysian Spring Single Mothers’Society
25 Malaysian Election Observers Network (Meo-Net)
26 Mama Bersih
27 National Indian Rights Action Team (Niat)
28 Northen Green Youth
29 Oriental Hearts and Mind Study Institute (OHMSI)
30 Pahang Ban Cyanide in Gold Mining Action Group (BCAC)
31 Penang Voters Awareness
32 Peoples’ Green Coalition
33 Persatuan Alumni PBTUSM KL & Selangor
34 Persatuan Kesedaran Komuniti Selangor (Empower)
35 Persatuan Komuniti Prihatin Selangor dan KL
36 Persatuan Sahabat Wanita, Selangor (PSWS)
37 Pertubuhan Pembangunan Wanita Malaysia, PJ Branch
38 Pertubuhan Solidariti Hijau Kuantan (PSHK)
39 Radio Bangsar Utama
40 Sahabat Rakyat Working Committee
41 Save Malaysia Stop Lynas (SMSL)
42 SAVE Sarawak’s Rivers Network
43 Saya Anak Bangsa Malaysia (SABM)
44 SEED Lemon Melaka
45 Selangor and KL Hokkien Association Youth Section
46 Sembang-sembang Forum
47 Serdang Bharu School Alumni Youth Section
48 Solidariti Anak Muda Malaysia (SAMM)
49 Solidarity for Civil Rights in China (SCRC)
50 Suaram Penang
51 SUARAM
52 Sunflower Electoral Education Movement (Seed)
53 Sunflower Paper
54 The Islamic Renaissance Front
55 Writer Alliance for Media Independence (Wami)

Political Parties
1 Angkatan Muda Keadilan (AMK)
2 DAP Socialist Youth (DAPSY)
3 Dewan Pemuda Pas Malaysia(DPPM)
4 Parti Sosialis Malaysia

 http://aliran.com/civil-society-voices/satu-penghinaan-kepada-negara-jika-taib-mahmud-dilantik-sebagai-ketua-negeri-sarawak/

Kekangan Media Cetak dan Penyiaran Berlarutan Dalam Era Internet

Semalam, laporan yang dikemukakan oleh Wartawan Tanpa Sempadan di Perancis telah mendedahkan kedudukan Malaysia dalam Indeks Kebebasan Media 2014 merosot dua anak tangga lagi sehingga ke-147 daripada 180 negara yang tersenarai, dan mencatatkan rekod terburuk dalam sejarah Negara. Malahan, kedudukan Malaysia dilangkaui oleh Myanmar yang dianggap sebagai negara demokrasi terburuk di kalangan Negara ASEAN oleh Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Tun Razak.

Pada hari yang sama dengan pengumuman Indeks Kebebasan Media , rakaman temubual dengan Dato’ Seri Anwar Ibrahim, yang bakal bertanding di kerusi DUN Kajang dalam Pilihan Raya Kecil pada 23 Mac 2014, turut dilarang penyiarannya di stesen radio perniagaan, BFM oleh Suruhanjaya Komunikasi dan Multimedia SKMM). Ini bukan kali pertama BFM dilarang daripada menyiarkan program mereka. Terdahulu, stesen itu telah beberapa kali dipanggil penyelia SKMM yang mengawal semua program yang disiarkan. Walaupun rakaman temubual tersebut kini boleh dimuat turun daripada laman web BFM, larangan penyiaran masih membawa implikasi yang tidak boleh dipandang kecil.

Pengumuman tersebut sekali gus mencalar air muka Perdana Menteri yang cerah berseri, yang pernah menyatakan bahawa kononnya Malaysia negara demokrasi terbaik di dunia. Ironinya, transformasi dasar kerajaan UMNO-BN yang dikatakan menghala ke arah demokrasi, sebenarnya berputar balik ke arah autoritarian, malahan berunsurkan Mahathirisme? Pengamatan badan pemikir Kajian Politik untuk Perubahan (KPRU) mendapati bahawa hakikat dukacita yang dialami oleh Najib ialah, tampuk pemerintahannya tidak dapat digenggam kuat tanpa diteruskan legasi negatif yang ditinggalkan oleh bekas Perdana Menteri, Tun Mahathir Mohammad, yakni kekangan ketat terhadap media tradisional (baca: bukan media atas talian) termasuk media cetak dan penyiaran.

Tanggal 11 Februari 2014, Menteri Dalam Negeri membatalkan permit pencetakan bagi FZ Daily –  hanya beberapa jam selepas penerbit The Edge Communications Sdn Bhd mendapatkan kebenaran untuk memulakan prosiding ke atas Kementerian Dalam Negeri (KDN) kerana menangguhkan kelulusan awal permit tersebut. FZ Daily digantung sebelum sebarang penerbitan dilakukan, dan ini memperbaharui rekod di mana pada tahun 2002, akhbar Bahasa Cina Oriental Daily digantung pada hari keluaran sulungnya. Difahamkan bahawa FZ Daily telahpun memohon permit pencetakan sejak tahun 2008, sehinggalah 20 Ogos tahun lepas, permohonannya diluluskan dan diberi permit, tetapi ditarik balik selepas seminggu permit dikeluarkan.

Pada 9 Februari 2014, Radio Televisyen Malaysia (RTM) menggantung penyiaran sitcom popular Cina “Kopitiam 88” dengan alasan bahawa program tersebut menampilkan pelakon yang terbabit dalam video parodi Tahun Baru Cina Teresa Kok. Tambahan pula, Lim Chin Miau, di antara tiga pelakon yang terlibat dalam video parodi tersebut, dipanggil polis untuk menjalankan soal siasat hampir dua jam semalam pada 12 Februari. Dua orang pelakon lain turut dipanggil untuk membantu siasatan ke atas video Teresa Kok bertajuk “Onederful Malaysia CNY 2014” itu.

Tindakan menggantungkan penyiaran itu telah menimbulkan kontroversi di kalangan masyarakat, kerana tidak adil sama sekali menjatuhkan hukuman awal walaupun siasatan masih dijalankan dan belum dimuktamadkan. Gerakan Media Marah (GERAMM), khususnya, menyatakan bahawa “Kopitiam 88” dihukum sebelum diadili dan diputuskan bersalah.[1]

Pada Disember 2013 lalu, akhbar mingguan The Heat digantung serta-merta oleh KDN tanpa penjelasan yang munasabah. Secara umumnya, tindakan KDN tersebut dipercayai disebabkan oleh artikel muka hadapan pada The Heat isu 23 – 29 November, berhubung perbelanjaan ghairah Najib dan karenah isterinya, Datin Seri Rosmah Mansor susulan perdebatan hangat di Parlimen. Penggantungan tersebut ditarik balik pada 27 Januari, selepas lebih daripada sebulan diarah dihentikan penerbitannya, bawah tekanan GERAMM.

Apa yang juga amat dikesali, adalah berhubung dengan permit penerbitan akhbar Parti Keadilan Rakyat (KEADILAN), sama ada tabloid Bahasa Melayu Suara Keadilan, mahupun tabloid Bahasa Cina Gong Zheng Bao (GZB) hingga hari ini masih tidak diberi permit penerbitan. Begitu juga portal berita atas talian Malaysiakini yang berhasrat menerbitkan akhbarnya turut ditolak KDN meskipun mahkamah membenarkan. Meskipun rayuan KDN seterusnya ditolak, Malaysiakini masih tidak diberikan kelulusan untuk menerbitkan akhbar.

Tindakan menindas media dan menyekat kebebasan media sesungguhnya bukan sesuatu yang jarang berlaku di tanah air yang diperintah oleh kerajaan UMNO-BN lebih daripada separuh abab. Rakyat jelata tidak akan terkejut dengan kedudukan Malaysia dalam Indeks Kebebasan Media  yang semakin tergelongsor jauh ke lurah, namun ini tidak bermakna sekatan kebebasan media adalah sesuatu yang dibiarkan, mahupun diizinkan. Khususnya, apabila kerajaan berasa kedudukannya semakin tergugat, penghuni kota dan bandar semakin bijak mempersoalkan, maka tindakan menyekat media traditional, terus menjadi kelaziman, supaya penghuni desa dan kampung dapat dipertahan sebagai kubu kuat sebuah rejim kuno.

Peranan media traditional dalam era Internet

Sedangkan kerajaan Najib dengan muka temboknya berkeras menyatakan bahawa pihaknya bertoleransi dengan media, kononnya “media di Malaysia tidak pernah sebebas ini”dan Malaysia menikmati media atas talian yang pelbagai dan terbuka. KPRU berpendapat, tahap kebebasan media tidak wajar diukur hanya bertapakkan premis kehadiran media atas talian yang berkepelbagaian, tetapi harus diambil kira perkembangandan kawalan ketat terhadap media traditional.

Populasi Malaysia terkini mencatat sejumlah 29.6 juta, sementara pengguna internet ialah 17.5 juta. Menurut statistik Julai 2013, pengguna laman sosial popular Facebook mencatat 13.3 juta.[2] Statistik ini menunjukkan bahawa lebih kurang separuh daripada populasi Malaysia masih belum lagi atau tidak mengakses kepada internet di samping bilangan pengguna pasif Facebook yang dianggap besar jumlahnya.

Maka, betapa luasnya pengaruh internet dan telah merebak seperti yang diperkatakan, adalah sukar untuk menafikan kepentingan media traditional. Apa yang harus diberi penekanan di sini ialah, media cetak dan penyiaran masih memainkan peranan yang tidak boleh dipandang ringan dan tidak boleh dinafikan bahawa ia merupakan sumber informasi dan berita yang utama sekali, khususnya di kalangan masyarakat desa dan pedalaman. Inilah faktor utama media traditional senantiasa dijadikan sasaran kawalan dan penindasan, lantas menjurus kepada berleluasanya pengamal media traditional menjalankan penapisan dalaman. Kini semakin jelas kerajaan Najib masih mengenggam kuat Akta Mesin Cetak dan Penerbitan, dan tidak sanggup memansuhkan akta tersebut, biarpun beberapa pindaan dibuat, termasuk menyentuh kuasa mutlak menteri dan semakan kehakiman.

Sebagai kesannya, berita berhubung dengan kritikan kerajaan, sama ada diujar oleh Pakatan Rakyat (PAKATAN) atau pertubuhan bukan kerajaan yang kritikal terhadap pentadbiran kerajaan Najib, adalah begitu jarang berpeluang muncul pada muka hadapan akhbar, ataupun berita televisyen prime time. Pemimpin-pemimpin PAKATAN juga tidak diberi peluang untuk berucap atau memberi penjelasan berkenaan dengan isu-isu utama dalam televisyen, biarpun semasa kempen pilihan raya.

Di manakah transformasi yang diuar-uarkan oleh Perdana Menteri? Sesungguhnya, inilah landasan transformasi yang berpatah balik ke zaman Mahathir, di mana media cetak dan penyiaran dikawal ketat secara berterusan. Perbezaannya, Najib bukan seorang Perdana Menteri yang berkuasa secara mutlak seperti bekas Perdana Menteri dan tindakan mengekang media tradisional dilakukan secara halus berseliputkan retorik transformasi.

 

 

 

 

KPRU: ‘Kajang Move’ kickstarts PAKATAN’s Road to Putrajaya 2.0

A resounding theme in Malaysia’s 13th General Election on May 5th had been the prospect of change, and the popular slogan being bandied about was ‘Ini kalilah! Ubah!’. Yet May 5th had passed, the ruling Barisan Nasional (BN) that has ruled Malaysia for the past half-century still succeed to retain Putrajaya. And this, too, put a full stop to Pakatan Rakyat (PAKATAN)’s road to Putrajaya 1.0.

So, 267 days after the May 5th 2013, we have now witnessed the PAKATAN, or Parti Keadilan Rakyat (KEADILAN), to be precise, has taken the initiative to steer the electoral politics of Malaysia by calling for by-election in Kajang. Despite criticisms and contestation, think tank Political Studies for Change (KPRU) opines that Kajang by-election is a new departure for PAKATAN in the quest for Putrajaya, again – not by following the same old road, but hewing out a new path instead. It is a strategic move to re-deploy against the attack from BN – it has come to the time wherein PAKATAN does not passively combat in BN’s warfield by complying to their rules, but to become the game master. As the Chinese saying goes, catch an enemy off guard with a surprise attack. Kajang Move is definitely a strike beyond expectation, and this strike just come in time to invigorate PAKATAN’s quest for Putrajaya 2.0.

Losing the 13th general elections with 52% popular votes was indeed a great disappointment; it is a huge blow to people’s morale and confidence, as well as of the oppositions. Furthermore, the temperature of the general election last year had then cooled, the euphoria and excitement hoping for a regime change had evaporated. The following price hikes have furthermore rendered the ordinary folks in despair and helplessness. The recent hype on Prime Minister Najib’s ‘kangkung’ price remark has gone viral and spread like wildfire but nevertheless a harmless joke. Meanwhile, as Selangor PAKATAN government, as well as Pulau Pinang, has entered its second term, people will inevitably place higher expectation on its performance in every respect, and how Selangor, as a targeted state, play a strategic role to strengthen PAKATAN’s strategies to Putrajaya 2.0.

 

Recap PAKATAN’s Road to Putrajaya 1.0: From 308 to 505

The historic results of the 12th general election, later widely known as March 8th political tsunami, was an unprecedented massive swing towards the opposition, and since then a newly formed PAKATAN has begun to pave the way towards Putrajaya.

The results of the 2008 general elections were remarkably stunning, and it played a pivotal role as a stepping stone for the forming of KEADILAN-DAP-PAS coalition, later known as PAKATAN. Since then, we can hardly dismiss the evolvement of a new Malaysia with a brand new political sky, where opposition coalition taking 82 seats in Parliament and winning state power in four states on top of PAS’s Kelantan, namely Pulau Pinang, Selangor and Perak. However, Perak was later seized by BN, not through legitimate elections but unethical and unconstitutional power grab.

As the BN suffered a major setback in the 12th general election, yielding one of the worst results in the coalition’s history, former Prime Minister Abdullah Ahmad Badawi was urged to step down in favour of his successor Najib Tun Razak during the UMNO General Assembly held on April 1st 2009, and the latter sworn in as the Prime Minister on April 3rd 2009. During Najib’s days in Prime Minister Office, he had and is still tirelessly launched various ambitious programmes with bombastic names, including the Economic Transformation Programme (ETP) and Government Transformation Prograam (GTP), as well as introducing one after another airy-fairy slogans – from ‘1Malaysia’ to the latest ‘Endless Possibilities’. Nonetheless, your average Joe and Jane on the street does not necessarily understand those big words, as they were, and are still being left out from the fruits claimed in his Janji Ditepati rhetoric.

Meanwhile, unceasing scandals broke out in corruption-riddled BN, from Port Klang Free Zone (PKFZ) scandal to National Feedlot Corporation (NFC)’s “cattle and condos” scandal, from diamond to private jet, and the lists go on. People’s dissatisfaction and anger has been brewing and reaching its peak.

We have witnessed a growing social movement having bigger impact. Hundreds and thousands courageous Malaysian flooded the heartland of Malaysia during the third rally by the Bersih organization for free and fair elections on April 28th 2012. Also, between 300,000 to 500,000 Malaysians from all walks of life, gathered in the historic Merdeka Stadium just before the 13th general election on January 12th last year, showing that they are aware of the issues at stake in Malaysia, and they want their government to hear them. People’s political consciousness and awareness have underpinned the emergence of new political landscape.

PAKATAN has not only harnessed the dynamics, but at the same time also working hard to consolidate and strengthen its influence. PAKATAN had launched alternative budget in 2012 and 2013 prior to the tabling of federal government’s budget. Additionally, PAKATAN also presented its common manifesto, highlighting people’s most needs and concerns, and essentially making sure they are on the right track to capture Putrajaya.

However, the journey to Putrajaya 1.0 came to an abrupt end when PAKATAN failed to capture more than half of the 222 seats in parliament, although successfully garnered more than half of popular votes. What is worse, PAKATAN merely succeed to retain Kelantan, Selangor and Pulau Pinang, whilst losing Kedah to BN and failed to regain Perak.

 

Creating a level playing field

Anwar Ibrahim’s Kajang Move will be a new sheet of history in Malaysia politics. Malaysians, especially those young one will no longer recognize him as the ex-Deputy Prime Minister or ex-Finance Minister who were once holding the second most powerful post in the government, or merely a figure of politically active and of international repute, but a reformist-cum-office holder who dare to force the dysfunctional political system to evolve through the legitimate use of the electoral system.

To compete with the current Prime Minister Najib – who wields not merely executive power, but also resourceful enough, Anwar as the Opposition Leader, on the other hand, should at least have considerable power and resources, if not equal one, to compete competently with the federal ruling coalition’s top leader. Kajang Move provides such an opportunity enabling the shackles of restraint to be wrecked, and thus creating space for the rise of a stronger and more resourceful leader, who can then carries much more weight in a political and parliamentary system choosing to ignore its fundamental flaws. Worse still, the whole discussions about strengthening opposition forces used to ignore those fundamental flaws while assuming a Plato type of philosophical king as the leader par excellence.

 

Recognizing the hardship ahead

Sooner or later, the Election Commission (EC) is about to embark on an exercise to redelineate electoral boundaries, and the constituency re-delineation motion is most likely to be tabled in the March parliamentary sitting. It is doubtful that the redelineation will be done in a free and fair manner, considering the fact that EC had just help BN winning 60% of seats with a mere 47% of vote in the last general election. In addition, the substantial increase in the number of voters, which carve out new demography, will render another challenge to PAKATAN ahead of the 14th general election. All these lump together with the economic hardship laying ahead coupled with heightened political tensions currently faced by Malaysia, signals an urgent need that PAKATAN has no other alternative but to take initiative to master the game so that the road to Putrajaya will be possible, again.

Kajang Move, is beyond strengthening and entrenching PAKATAN’s foothold and influence in Selangor as to counter BN. Crucially, Kajang Move, as a starting point of the PAKATAN’s road to Putrajaya 2.0, will likely to determine PAKATAN’s fate on the coming 14th general elections. Nonetheless, what should be borne in mind is that, PAKATAN winning Kajang by-election must not be at the expense of ignoring criticism.